KBF a dit … Une personne âgée est nécessaire dans un pays

“Mag mat naa bayyi ci’m reew”

Ahhh – les personnes âgées. “Respect” est le seul mot que je leur ai toujours attribué en grandissant. C’était comme si leur parole était une loi. Si vous demandez à ma mère, elle vous dira toujours que leur mot EST loi. C’est peut-être parce qu’elle est l’une d’entre elles maintenant… une personne âgée.

J’aime la sagesse qu’elles apportent dans nos vies. Elles sont porteuses de tant d’histoires et de témoignages intellectuels qui peuvent être précieux pour comprendre certaines des choses que nous vivons en tant que “jeune génération”. J’admire leur résilience et leur persévérance. Parce que dans mon esprit, être là après tout ce qu’ils ont vécu en dit long. Et je veux arriver au point où je pourrai transmettre ce savoir que j’ai acquis au fil des ans à ma “jeune génération”. Je veux être en mesure de fournir la stimulation et de provoquer l’esprit des jeunes afin que, moi aussi, je puisse apprendre de ce qu’elles ont vécu. Ce dernier point est, selon moi, ce qui manque à notre génération plus âgée, à nos aînés sénégalais.

Vous voyez, dans la société sénégalaise, il n’y a pas de place pour que les jeunes aient des opinions, des pensées, de la place pour les erreurs, et Dieu nous en préserve, la liberté de faire leurs propres choix. Nous sommes liés par des dictons comme “fii lañu ko fekk, te fii lañu koy bayyi” ou “xale xamul dara.” Traduit approximativement, cela signifie “nous laissons les choses comme nous les avons trouvées (de génération en génération) et “les enfants ne savent rien”. Le premier, je suis plus indulgente à cause du vieil adage “si ce n’est pas cassé, ne le répare pas”. Certaines choses sont détruites, mais nous y reviendrons plus tard. La deuxième affirmation selon laquelle les enfants ne savent rien me gêne au plus profond de moi. Parce que ce qu’elle devrait dire, c’est quelque chose du genre “les enfants ne savent pas les mêmes choses que nous”. Cela donne du mérite là où le mérite est dû. Pour un enfant, respecter ses aînés dans la société sénégalaise signifie ce qui suit (liste non exhaustive) :

  • Ne pas être en désaccord avec ce que disent les anciens.
  • Ne pas contester leurs décisions ou leurs processus de réflexion.
  • Ne pas les désobéir.
  • Même s’ils disent un mensonge flagrant, il faut être d’accord avec eux.
  • Ne pas refuser qu’ils fassent irruption dans votre vie sans que vous ne le leur demandiez.
  • Ne pas réponder, même s’ils vous demandent de leur répondre, car cela compte comme une réplique.
  • Ne pas prendre vos propres décisions. Toujours les consulter et avant de faire votre choix, leur choix.

Un rapide aperçu de la hiérarchie des personnes aînées vers les jeunes dans la culture sénégalaise vous montre que l’adage de Kocc Barma selon lequel “un vieil homme est nécessaire dans un pays” est vrai à bien des égards. Pas parce que c’est vrai. Et pas parce que ce n’est pas vrai. Mais je veux vous défier de penser différemment. Dans cette série, en commençant par ce chapitre, je veux invoquer une nouvelle façon de penser concernant ce dicton ainsi que d’autres affirmations historiques afin que nous puissions adopter de nouvelles façons de les comprendre. Permettez-moi de développer.

Si je commence par le dicton selon lequel les adultes sont nécessaires dans un pays, je ne peux pas m’empêcher de partager cet avis. Comme je l’ai déjà dit, ils sont une source de sagesse, d’expérience, de connaissances et de pratiques fiables pour survivre dans cette vie. Après tout, ils ont réussi à atteindre la vieillesse. Je ne me contente pas d’accorder aux enfants le mérite qui leur revient. Les plus âgés le méritent aussi ici. Quel est donc mon problème avec ce dicton? Eh bien, mon problème c’est quand les expériences réelles, les connaissances, la sagesse et la logique que les jeunes apportent avec eux sont invalidées par des sentiments de hiérarchie et/ou de domination. Les jeunes, dans ce dicton, n’ont pas de considération ou de poids dans les discussions “d’adultes”. Quel que soit leur âge, ils seront toujours considérés comme des enfants aux yeux de leurs aînés et doivent donc subir le même traitement que les enfants reçoivent.

Cela devient beaucoup plus important et problématique quand il est temps pour ces jeunes de prendre des décisions qui ne sont pas vraiment de jeunesse, comme par exemple de choisir qui épouser, de faire des choix de carrière, de voyager (informer ou demander la permission), d’élever leurs enfants et même de dépenser leur argent pour de gros achats. Dans chacun de ces moments charnières, un adulte doit être consulté. Et plus que consulté, son “avis” doit être considéré comme définitif, sinon le jeune risque d’être traité de ” rebelle “, de ” tête dure ” et/ou de ” trop occidentalisé “.

Cela m’amène à un point dont je veux parler : la théorie de la modernisation culturelle. Cette idée que l’évolution des normes et des traditions s’applique aussi au domaine culturel. Je vais vous épargner les détails techniques et le résumer à un adage Wolof, que j’adore, qui dit : su jamono di dox, dangay dox ànd ak moom, approximativement traduit en Français comme suit : quand les générations avancent, il faut avancer avec elles.

J’aime ce dicton parce qu’il simplifie si bien la théorie de la modernisation culturelle. Alors que le monde devient plus petit, que le déplacement des populations devient de plus en plus courant, et que la tradition fusionne avec la modernisation, nous devons nous adapter en tant que peuple. Il ne s’agit pas de jeter nos valeurs à la poubelle. Il ne s’agit même pas de plagier les autres. Il s’agit de créer un cocktail de l’ancien et du nouveau, pour avoir une vision plus globale du monde réel et authentique dans lequel nous vivons aujourd’hui. C’est une question d’intégration et d’harmonisation. Il s’agit de la première génération de jeunes femmes de 20 ans qui sont nées au Sénégal et qui doivent trouver l’équilibre entre l’attachement à leurs racines et l’assimilation à leur vie habituelle aux États-Unis. C’est au sujet de ce garçon bilingue de 6 ans qui doit instantanément alterner entre l’anglais et l’espagnol dans une réunion parents-professeurs pour faire la traduction pour sa mère qui ne maîtrise pas parfaitement l’anglais. Et que dire de l’Afro-Américain de 28 ans qui doit apprendre les coutumes et expressions japonaises de base le week-end avant de rencontrer ses futurs beaux-parents parce qu’il veut les impressionner ?

N’oublions pas le hijab de cette musulmane qui doit faire comprendre aux hommes de son bureau que le fait qu’elle ne leur serre pas la main n’est pas un signe de manque de respect à leur égard  et ne se fait pas prendre au dépourvu pour avoir osé sortir de son “rôle traditionnel” de femme au foyer. La modernisation culturelle est différente partout où l’on se tourne… avec le même dénominateur commun: le monde tel que nous le connaissons est en train de changer. Les choses semblent différentes, davantage interconnectées, et les anciens dictons, traditions et normes ne sont tout simplement plus un test de référence pour déterminer le ” bien “. Le Bien est différent en fonction de la personne à qui vous demandez et oui, ce sont les jeunes qui ont apporté ce changement. Que ce soit la jeunesse d’aujourd’hui ou celle de demain, cela n’a pas vraiment d’importance. À chaque génération, la jeunesse a apporté quelque chose qui n’existait pas auparavant et nous, en tant qu’humains, sommes obligés de nous adapter.

Si je reprends un peu les commandes, pour revenir sur le sujet, j’insiste sur le fait que oui, les anciens sont essentiels pour un pays. En raison de la sagesse qu’ils apportent et des expériences qu’ils partagent. Mais ils doivent se rappeler qu’ils ont été les jeunes de ceux qui furent leurs aînés à un moment donné. C’est un cycle et chacun doit avoir son tour. Donc, quand je lance le défi aux Anciens sénégalais de donner un peu plus de crédibilité et j’ose dire de respect à la jeune génération. Je le dis en reconnaissant pleinement qu’un jour, je ferai partie de la génération plus âgée qui devra accepter que les choses soient un peu différentes de mon époque. Mais ce n’est que cela : différent.

En parcourant le reste des dictons de Kocc Barma, gardons ceci à l’esprit : il est difficile de savoir ce qui est meilleur ou pire – vous obtiendrez toujours une réponse différente en fonction de la personne à qui vous posez la question. Tout ce dont nous sommes certains, c’est que quelque chose est différente. Ne punissons donc pas la jeune génération d’avoir une nouvelle façon de faire les choses, surtout lorsqu’elle y est contrainte par son environnement. Je suis sûre que lorsque Kocc Barma affirmait mag mat naa bayyi ci’m réew, il ne voulait pas dire au détriment de la jeunesse.

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