Ces femmes courageuses qui luttent contre les Mutilations Génitales Féminines (MGF)

Je me souviens à la fac, j’avais un devoir que je remettais à plus tard pendant des semaines et des semaines. La veille de son échéance, je l’ai commencé… Je sais, j’ai pris une mauvaise décision. Je savais pourtant quel était le sujet et j’ai respecté toutes les échéances avant la date requise: la soumission du sujet, l’argumentation et les points principaux, et même mes sources à utiliser. Je n’ai rédigé ma dissertation que la veille et j’ai fini par dévoiler ma passion pour les mutilations génitales féminines (MGF). C’est un sujet intimidant et j’étais très en colère quand j’ai lu à travers mes sources et ai fait des recherches en ligne, plus j’apprenais, plus je me sentais énervée. C’est un sujet qui me tient à cœur, même si je ne l’ai jamais vécu ou je ne me suis jamais trouvé à l’affronter. Pour accompagner mes recherches et mes opinions, j’ai voulu interroger quelqu’un qui le connaissait un peu mieux. Continuez à lire pour en savoir plus sur Bintou et son expérience des MGF.

**Tu peux nous faire une petite introduction… qui est Bintou?**

Je me suis récemment mariée et je vis à Cincinnati, OH. Mon père est du Mali et ma mère de la Côte d’Ivoire. Je suis née au Bronx, NY, et j’ai grandi à Cincinnati. Je suis allée une fois au Mali en 2014 (je vous parlerai un peu plus tard de cette expérience). Je suis l’aîné d’une famille de 7 enfants, un autre est en route (bienvenue dans les foyers africains haha). Actuellement, je vais à la fac où je suis les Relations Internationales et en même temps je gère ma propre marque de soins pour les lèvres.
Un peu sur le profil de ma famille, en particulier ma mère. Elle était la plus jeune et aucune des filles de sa famille n’est allée à l’école parce qu’on leur disait que l’éducation n’était pas bonne. Quand elle a pu aller à l’école, elle avait 11 ans au milieu d’un grand nombre de petits enfants, alors elle a tout simplement arrêté d’y aller. Ce genre de dynamique, pas seulement pour ma mère mais pour l’ensemble des Africains, contribue à beaucoup des croyances avec lesquelles ils grandissent.

** Quelle a été ta première expérience avec la MGF ?**
 
Le sujet a été abordé pour la première fois en 2014, lorsque je suis allé au Mali avec ma mère. Une de mes cousines germaines a demandé à ma mère si elle avait fait exciser ses filles. Elle a essayé de la convaincre qu’elle pouvait le faire mais ma mère a refusé (raisons logiques car nous étions trop vieilles, visites chez le médecin à notre retour aux États-Unis, etc.). Cela m’a contrariée parce que j’avais 15 ans – imaginez qu’on vous coupe le clitoris à 15 ans ! Ce qui est triste, c’est que beaucoup de mes amies qui ont grandi en Afrique ont subi cette pratique et me disent à quel point c’est terrible et que c’était contre leur volonté. Ce n’était pas nouveau pour moi, mais je l’ai mis au fond de mon esprit. C’est juste une réalité – comme mes amies qui me racontent leurs expériences et comment elles ne peuvent pas ressentir de plaisir pendant les rapports sexuels.


** À ton avis, quels sont les effets négatifs de cette pratique? **
 
Cette pratique est généralement contraire à leur volonté (violation des droits humains). Il y a un traumatisme psychologique associé ; une de mes amies a été excisée à l’âge de 10 ans alors qu’elle était née ici et quand elle est revenue du Mali, cela l’a juste affectée négativement, elle avait des difficultés à utiliser les toilettes et d’autres problèmes d’hygiène. Dans l’ensemble, les conséquences des MGF sont durables et de grande envergure. C’est une pratique imposée aux jeunes filles et la décision de quelqu’un d’autre est celle avec laquelle elles doivent vivre pour le reste de leur vie.

** Que pouvons-nous faire pour éduquer les gens et éradiquer cette transition? **
 
Beaucoup de femmes au pays ne sont pas bien éduquées – Elles ne sortent pas pour se renseigner – même sur la religion, on leur a juste inculqué et cela vient généralement des hommes – le récit est du genre, vous faites ceci ou vous allez en enfer, elles ne connaissent pas leurs droits ou leur valeur.  Il y a un manque d’éducation. 
Les MGF sont une pratique qui est encore très répandue chez nous. Il existe des groupes qui tentent de l’éradiquer, principalement des féministes, et des organisations à but non lucratif qui se battent pour que la réglementation soit plus stricte – mais il est certain que cela se produit encore dans les villages – les femmes des villages ne vont réellement à l’hôpital que pendant un accouchement, il est donc difficile de savoir ce qu’elles font.
 
Je pense que les Premières Dames de nos pays devraient prendre position car les femmes sont avant tout les victimes. Le problème est que les politiques ne sont pas là pour le peuple, elles ne servent que les intérêts des personnes en position de pouvoir. À mon avis, un moyen d’atteindre les gens pourrait être la publicité ; c’est un bon moyen de faire passer l’information aux gens. Ce qu’il faut, c’est de l’éducation et de la sensibilisation. Cela peut sembler anodin, mais Whatsapp est énorme et représente un outil formidable dont nous pourrions tirer profit. Beaucoup de nos parents africains utilisent cette application et de la même manière que les gens ont cessé d’utiliser les épices Maggi/Jumbo en raison des alertes et des avertissements, nous pouvons faire de même pour les MGF.

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Je tiens à remercier Bintou pour son temps et pour avoir partagé son expérience avec nous ! Les MGF ne sont pas un sujet facile à aborder et il y a toujours une autre histoire à raconter, malheureusement. Vous trouverez ci-dessous les histoires de femmes qui luttent contre les MGF ainsi que quelques faits sur les MGF. Bonne lecture !

Leurs histoires

Mariama Djarama Jo : Sénégal

Mariama est une assistante sociale et une activiste. Elle vient d’une famille de exciseuses, et est elle-même victime de MGF. Elle a décidé de ne pas exciser ses filles et est en train de convaincre les autres membres de sa communauté de faire de même. Les MGF sont interdites au Sénégal mais sont toujours pratiquées dans ce pays, en particulier dans le Sud (jusqu’à 85 % des femmes et des filles ont subi des MGF).

Purity Soinato Oiyie,” La Première de son Genre”: Kenya

Purity devait être excisée à l’âge de 10/11 ans, une décision prise par son père. Elle devait également devenir la cinquième épouse d’un homme de 70 ans. Après avoir informé son professeur, qui a informé la police, Purity a été retirée quelques heures avant sa cérémonie. Elle a été la première fille de son village à dire non à cette pratique dangereuse. Pendant son séjour de 8 ans dans un centre de secours à Narok Town, au Kenya, sa mère a subi des sévices de la part de son père, qui lui reprochait la fuite de leur fille. Elle a depuis créé une fondation appelée Silan, dont le but est d’éduquer les jeunes filles et les garçons sur les dangers des MGF et de donner à chacun le pouvoir de dire “NON ! Purity affirme que les femmes “n’ont pas à mendier pour les droits des femmes”. En tant que femmes, nous méritons ce droit. C’est le nôtre”.

Jaha Dukureh: La Gambie

Militante de renom, ambassadrice de l’ONU Femmes pour l’Afrique, mère et victime de MGF. Jaha s’est rendue à New York à l’âge de 15 ans pour épouser un homme qu’elle n’avait jamais rencontré auparavant. Elle a subi une MGF de type 3 (voir les types dans la section sur les faits). Jaha a fait un long chemin pour dénoncer les MGF, prendre position pour ne pas exciser ses filles et même contribuer à la législation adoptée par son pays natal pour interdire les pratiques de MGF.

Elizabeth Thomas Mniko, en sécurité au Serengeti: Tanzanie

“Après les pluies de Décembre des années paires, les chefs traditionnels et les anciens des villages se réunissent pour consulter les exciseuses traditionnelles appelées Ngaribas et leurs Dieux sur la meilleure date pour procéder aux excisions.” Âgée d’à peine 17 ans, Elizabeth suit des cours supplémentaires et sert de Présidente des Élèves à la maison d’accueil de Serengeti, en Tanzanie, où elle a fui pour échapper à la MGF. Elle souhaite devenir avocate un jour afin de pouvoir parler au nom de toutes les victimes de MGF et de prévenir de nouveaux cas. Elle reconnaît l’immense force et le courage qu’il faut pour “laisser son monde entier derrière soi” et c’est ce qui l’anime chaque jour pour faire une différence dans la vie de jeunes filles comme elle.

Des faits sur les MGF

La Prévalence :

  • Plus de 200 millions de filles et de femmes en vie aujourd’hui ont subi des MGF.
  • On estime que 3 millions de filles sont encore en danger chaque année.
  • La majorité des filles sont excisées avant l’âge de 15 ans.

Les types :

Le type d’intervention pratiquée varie également, principalement en fonction de l’origine ethnique. Les estimations actuelles (provenant d’enquêtes auprès des femmes de plus de 15 ans) indiquent qu’environ 90 % des cas de mutilations génitales féminines comprennent:

  • Types I : principalement la clitoridectomie (ablation chirurgicale, réduction ou ablation partielle du clitoris)
  • Type II : Excision
  • Type III : Infibulation (représente environ 10 % ou 8 millions de femmes). C’est la forme la plus grave de MGF et elle est surtout pratiquée dans la région du nord-est de l’Afrique.
  • Type IV : Entailler sans ablation de la chair

Repercussions:

Aucun bienfait pour la santé, seulement du mal !!!

Elle consiste à enlever et à endommager le tissu génital féminin sain et normal, et interfère avec les fonctions naturelles du corps des filles et des femmes.

Les complications immédiates peuvent comprendre :

  • une douleur intense
  • saignement excessif (hémorragie)
  • gonflement des tissus génitaux
  • fièvre
  • infections, par exemple le tétanos
  • problèmes urinaires
  • problèmes de cicatrisation des plaies
  • lésions des tissus génitaux environnants
  • choc
  • mort.

Les conséquences à long terme peuvent comprendre :

  • problèmes urinaires (miction douloureuse, infections urinaires) ;
  • problèmes vaginaux (pertes, démangeaisons, vaginose bactérienne et autres infections) ;
  • problèmes menstruels (menstruations douloureuses, difficultés à faire passer le sang menstruel, etc);
  • tissu cicatriciel et chéloïde ;
  • problèmes sexuels (douleurs lors des rapports sexuels, diminution de la satisfaction, etc);
  • risque accru de complications à l’accouchement (accouchement difficile, saignement excessif, césarienne, nécessité de réanimer le bébé, etc.) et de décès de nouveau-nés ;
  • nécessité d’interventions chirurgicales ultérieures : par exemple, la procédure de MGF qui consiste à sceller ou à rétrécir une ouverture vaginale (type 3) doit être ouverte plus tard pour permettre les rapports sexuels et l’accouchement (désinfibulation).
  • Parfois, le tissu génital est recousu plusieurs fois, y compris après l’accouchement, ce qui fait que la femme subit des procédures d’ouverture et de fermeture répétées, ce qui augmente encore les risques immédiats et à long terme ;
  • problèmes psychologiques (dépression, anxiété, stress post-traumatique, manque d’estime de soi, etc 😉
  • complications de santé liées aux mutilations génitales féminines.

Facteurs sociaux et culturels liés à la pratique des MGF

Les raisons pour lesquelles les mutilations génitales féminines sont pratiquées varient d’une région à l’autre ainsi qu’au fil du temps, et comprennent un mélange de facteurs socioculturels au sein des familles et des communautés. Les raisons les plus souvent citées sont les suivantes :

  • La peur de ne pas se conformer – ce sont des cas où les MGF sont considérées comme la norme sociale. Dans ces communautés, les MGF sont presque universellement pratiquées et incontestées.
  • Les MGF étant considérées comme l’une des voies vers la féminité et la préparation au mariage.
  • Assurer la virginité pré-maritale et la fidélité conjugale. Réduire la libido !
  • Augmente la capacité de se marier.
  • MGF associée aux idéaux culturels de féminité et de modestie, qui incluent la notion que les filles sont propres et belles après l’ablation des parties du corps considérées comme impures, non féminines ou masculines.
  • Bien qu’aucun texte religieux ne prescrive cette pratique, les praticiens pensent souvent qu’elle bénéficie d’un soutien religieux.

Sources

Organisation Mondiale de la Santé : https://www.who.int/reproductivehealth/topics/fgm/prevalence/en/

Les survivantes parlent : Les femmes mènent le mouvement pour mettre fin aux MGF https://www.unwomen.org/en/news/stories/2019/2/compilation-women-leading-the-movement-to-end-female-genital-mutilation

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1 Comment

  1. C’est très triste toutes ces histoires! Nous devons faire quelque chose. Ce n’est pas du tout normal qu’au Sénégal qu’il ait une loi contre les MGF et que ces pratiques continuent toujours a ce jour. Il n y a aucun texte religieux qui indique qu’une jeune fille doit etre excisee. C’est une pratique aberrante. Nous devons reagir!

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